জুতার ব্যবসায়ও করোনার হানা

বি-বারিয়া-পাদুকা

ব্রাহ্মণবাড়িয়ার সম্ভাব্য পাদুকা শিল্প মারাত্মক করোনভাইরাস দ্বারা ক্ষতিগ্রস্থ হয়েছে। জেলার সমস্ত পাদুকা কারখানায় উত্পাদন হ্রাস পেয়েছে। ফলে ব্যবসায়ী ও শ্রমিকরা আর্থিক ক্ষতির মুখোমুখি হচ্ছেন। পাদুকা ব্যবসায়ীরা বলেছেন যে এখন পর্যন্ত প্রায় 20 কোটি টাকা লোকসান হয়েছে। দালালরা এই শিল্প চালিয়ে যাওয়ার জন্য সরকারী পৃষ্ঠপোষকতার পাশাপাশি সহজ ব্যাংক loansণেরও দাবি জানিয়েছেন।

জানা গেছে যে প্রথম পাদুকা কারখানাটি ভারতের পাটনা থেকে মাহমুদ আলী নামে এক ব্যবসায়ী ১৯ 197৩ সালে ব্রাহ্মণবাড়িয়ায় প্রতিষ্ঠা করেছিলেন। বর্তমানে জেলায় প্রায় দেড় শতাধিক কারখানা রয়েছে। এসব কারখানায় প্রায় তিন হাজার শ্রমিক নিয়োগ পেয়েছেন।

পাদুকা ব্যবসা মূলত Eidদুল ফিতর এবং Eidদুল আজহাকে কেন্দ্র করে। এই দুটি ইডে বড় বড় কারখানার বাজারে এক থেকে দেড় কোটি টাকার জুতা রয়েছে। এবং ছোট কারখানাগুলি গড়ে 20 লক্ষ টাকার জুতা বাজারজাত করতে পারে। মান বজায় রেখে তুলনামূলক কম দামে জুতা তৈরি করায় Dhakaাকা, চট্টগ্রাম, কুমিল্লা ও সিলেট সহ দেশের বিভিন্ন স্থান থেকে পাইকাররা এসে ব্রাহ্মণবাড়িয়া থেকে জুতা নিয়ে যান। প্রতিটি জুতা 60 রুপি থেকে 400 টাকা পর্যন্ত শুরু হয় এবং পাইকারদের কাছে বিক্রি হয়।

কারখানার মালিকরা যেমন theদ মৌসুমে কয়েক লক্ষ লাভ করে, তেমন শ্রমিকরাও বাজার চাহিদা মেটাতে দিনরাত পরিশ্রম করে কিছু অতিরিক্ত অর্থ উপার্জন করেন। তাই Eidদুল ফিতরের দেড় মাস আগে কারখানা মালিক ও শ্রমিকরা চাহিদা অনুযায়ী বিভিন্ন জুতা বাজারজাত করার প্রস্তুতি নেন।

তবে কারোনোভাইরাসজনিত কারণে কারখানা মালিকরা এই মরসুমে ব্যবসা করতে পারেননি। সরকারী নির্দেশনা অনুযায়ী ২৫ শে মার্চ জেলার সকল পাদুকা কারখানা বন্ধ ছিল। এইভাবে, নিয়োগকর্তারা যেমন আর্থিক ক্ষতির মুখোমুখি হন, তেমনি শ্রমিকরাও তাদের চাকরি হারিয়ে অমানবিক জীবনযাপন করেন। তবে গত Eidদুল আজহার কয়েক মাস আগে কারখানাগুলি আবার চালু করা হয়েছিল। তবে এবারের Eidদুল আজহায় আগের তুলনায় অর্ধেকেরও কম ব্যবসায় দেখা গেছে। বড় বড় কারখানাগুলি গড়ে ২০ লাখ টাকার জুতা এবং ছোট কারখানা গড়ে গড়ে ৫ লাখ টাকার জুতা বাজারজাত করেছে।

করোনাভাইরাস প্রাদুর্ভাবের আগে বড় কারখানাগুলি প্রতিদিন গড়ে 950 জোড়া জুতা উত্পাদন করে। ছোট কারখানায় উত্পাদন ছিল 400 থেকে 500 জোড়া। তবে Eidদুল আজহার আগে কারখানাটি খোলার পরে শ্রমিকরা বড় বড় কারখানায় প্রতিদিন ৫ শ জোড়া এবং ছোট কারখানায় গড়ে দেড়শ জোড়া জুতা তৈরি করছেন।

তবে উত্পাদন কমে যাওয়া সত্ত্বেও কারখানার ব্যয় একই রকম রয়েছে। করোন ভাইরাস সংক্রমণ রোধে লকডাউনের কারণে কারখানাটি কয়েক মাস ধরে বন্ধ থাকলেও মালিকদের কারখানার ভাড়া সহ সমস্ত ব্যয়ই বহন করতে হয়েছিল। এ ছাড়া কারখানার মালিকরা স্থায়ী শ্রমিক ও কর্মচারীদের নিয়মিত বেতন দিয়েছেন।

ব্রাহ্মণবাড়িয়া শহরের পীরবাড়ী এলাকার সেভেন স্টার ফুটওয়্যারের ফিফটিম্যান শফিকুল ইসলাম জানান, তিনি ওভারটাইম কাজ করে প্রতি 10দে ১০-১৫ হাজার টাকা আয় করেন। এই অর্থ পরিবারের সদস্যদের জন্য Eidদ শপিংয়ের জন্য ব্যবহৃত হয়। কিন্তু এবার কারখানা ভাইরাস কারণে কারখানাটি বন্ধ ছিল। এমনকি এখন যদি কারখানাটি চালু হয়, তবে উত্পাদন কমে যাওয়ার কারণে আয়ও হ্রাস পাচ্ছে।

অপর এক শ্রমিক মো। সেলিম জানান, দীর্ঘদিন ধরে কারখানাটি বন্ধ থাকায় পরিবারের সাথে চলা কঠিন ছিল। এখন কারখানা খোলা থাকলেও আগের মতো কোনও কাজ নেই। ফলস্বরূপ, পরিবার পরিচালনার জন্য তিনি যে loansণ নিয়েছেন তা তিনি শোধ করতে সক্ষম নন।

অ্যাক্টিভ ফুটওয়্যারের ডিরেক্টর আক্তার হোসেন জানান, গত দুটি ইডেও তারা এক কোটি টাকার জুতা বিক্রি করতে পারেনি। তবে ব্যয় একই থাকে। কারখানার ভাড়া ও বিদ্যুতের বিল সহ শ্রমিক ও কর্মচারীদের সকল বেতন-ভাতা দিতে হয়। আর এখন কারখানাটি চালু হলেও উৎপাদন কমেছে। এটি এখন আগের তুলনায় অর্ধেক উত্পাদন করছে।

এ বিষয়ে ব্রাহ্মণবাড়িয়া পাদুকা শিল্প মালিক সমিতির সাধারণ সম্পাদক মো। মহসিন মিয়া বলেছিলেন, ইতিমধ্যে আমাদের ব্যবসা মন্দা চলছে। আমরা দুটি ইড দিয়ে পুরো বছরের ক্ষতির জন্য প্রস্তুত। তবে এবার ভাইরাসটির কারণে আমরা তা করতে পারিনি। ফলস্বরূপ, সমস্ত কারখানার মালিকরা আর্থিকভাবে ক্ষতিগ্রস্থ হয়েছেন। ঘুরে দাঁড়ানোর জন্য আমাদের সরকারী সহায়তার সাথে সহজ শর্তে ব্যাংক loansণ প্রয়োজন।

এ বিষয়ে ব্রাহ্মণবাড়িয়া ব্যাংকার্স ফোরামের সভাপতি ও সোনালী ব্যাংক লিমিটেডের ব্রাহ্মণবাড়িয়া প্রধান শাখার ব্যবস্থাপক ইকবাল হোসেন ভূঁইয়া বলেছেন, “করোনাভাইরাস দ্বারা আক্রান্ত ব্যবসায়ীরা 4% সুদে ব্যাংক থেকে loansণ নিতে পারবেন।” আমরা ৯ শতাংশ সুদের হারে loanণ দেব। সেক্ষেত্রে সরকার আমাদের বাকি percent শতাংশ সুদ প্রদান করবে।

আজিজুল সঞ্চয় / এফএ / পিআর