দুঃসংবাদ দিলেন মরিচ চাষিরা

মধুখালী-Pi

ফরিদপুরের মধুখালী উপজেলার ১১ টি ইউনিয়ন এবং পৌর এলাকায় ভারী বৃষ্টিপাত এবং ছত্রাকজনিত রোগের কারণে প্রায় ৫০ শতাংশ গোলমরিচ গাছ আচ্ছাদিত। গোলমরিচ গাছ মোড়ানোর কারণে উপজেলার মরিচ চাষিরা মাথায় হাত পেলেন। এবার উপজেলার বড় মরিচ চাষিরা ব্যাপক আর্থিক ক্ষতির সম্মুখীন হয়েছেন। তাই মরিচের দাম উঠে গেছে।

পৌরসভার ২ নং ওয়ার্ডের গোলমরিচ চাষী আবদুল হাই বাশী মিয়া জানান, উপজেলার প্রায় ৫০ শতাংশ গোলমরিচ গাছ মারা গেছে। ভারী বৃষ্টিপাত, শিলাবৃষ্টি এবং এক ধরণের ছত্রাকের কারণে মরিচ গাছগুলি মারা যাচ্ছে। এটি এক ধরণের রোগ। রোগটি মাটি থেকে ছড়িয়ে যেতে পারে, সাধারণত বীজতলা থেকে। এটি একটি ছোঁয়াচে রোগও। এই রোগটি এক জমি থেকে অন্য জমিতে ছড়িয়ে পড়ে। তবে কৃষি অফিসের মাঠকর্মী ও কর্মকর্তারা মনোযোগ দিলে এই রোগটি কিছুটা হলেও রোধ করা যেত। করোনাভাইরাসের কারণে এগুলি মাঠে খুব কমই পাওয়া যায়। খারাপ খবর হ’ল মরিচের দাম এবার অনেক বেড়ে যাবে।

তিনি আরও বলেছিলেন যে কার্তিক মাস অবধি এই অঞ্চলে মরিচের চাষ হয়। তিন মাস আগে, গোলমরিচ গাছ মারা গেল এবং কৃষকরা তাতে হাত পেলেন। এ বছরের শুরু থেকে এক হাজার থেকে এক হাজার ২০০ টাকার মূল্যের কাঁচা মরিচ বাজারে বিক্রি হয়েছিল। কম উত্পাদন ও ফলন হওয়ায় মরিচের দাম বর্তমানে প্রতি কুইন্টাল পাঁচ হাজার থেকে ছয় হাজার টাকায় বিক্রি হচ্ছে।

কামালদিয়া ইউনিয়নের মেখারদিয়া এলাকায় মীর আবদুর রহমান, মোতালেব মোল্লা, ছত্তার মোল্লা, দাউদ মোল্লা সহ আরও অনেকে একই ব্যক্তি। তারা জানান, ক্ষতিগ্রস্থ কৃষকরা এখন আগে থেকে মরিচ গাছ তুলে আমন, শশা এবং মিষ্টি কুমড়ো চাষ করছেন।

মধুখালীর রয়েছে দেশের বৃহত্তম মরিচের বাজার। মধুখালী থেকে Dhakaাকা, খুলনা ও বরিশালসহ দেশের বেশ কয়েকটি জেলার ব্যবসায়ীরা প্রতিদিন কয়েক হাজার টন মরিচ কিনে থাকেন।

মধুখালী বাজারের কাঁচা মরিচের মজুদ মির্জা আহসানুজ্জামান আজাউল এবং মির্জা আবু জাফর বলেছেন, ভারী বৃষ্টির কারণে মরিচের ক্ষেতগুলি নষ্ট হয়ে গেছে। এবার গাছের ফলন কম হচ্ছে। বাজারে কাঁচা মরিচের আমদানি কম। সে কারণেই মরিচের দাম বেড়েছে। স্বল্প মরিচের উৎপাদন কম হওয়ায় এ বছর দেশের বিভিন্ন অঞ্চল থেকে পাইকাররা আসছেন এবং যাচ্ছেন।

মধুখালী উপজেলা কৃষি কর্মকর্তা প্রতাব মন্ডল জানান, ভারী বৃষ্টিপাত, শিলাবৃষ্টি ও সাম্প্রতিক ঝড়ের কারণে উপজেলার ১১ টি ইউনিয়ন ও পৌর এলাকার মরিচ চাষীরা ক্ষতিগ্রস্থ হয়েছেন। এই বিপর্যয়ের কারণে উপজেলার মোট 74৪ হেক্টর জমিতে মরিচ ক্ষতিগ্রস্থ হয়েছিল। ৫ 57 হেক্টর জমির আংশিক ক্ষতি হয়েছে। মোট ৪৮ হেক্টর জমির একশ শতাংশ ধ্বংস হয়েছে। আমরা ক্ষতিগ্রস্থ কৃষকদের তালিকা জেলায় প্রেরণ করেছি।

এ বছর মধুখালী উপজেলায় মোট ২ হাজার ২ .৯ হেক্টর জমিতে মরিচের চাষ হয়েছে। গত বছর এই উপজেলায় ২,০60০ হেক্টর জমিতে মরিচের চাষ হয়েছিল। এই বছর লক্ষ্যমাত্রার চেয়ে 10 হেক্টর জমিতে মরিচের চাষ বেশি। এটি দুর্যোগের জন্য না হলে এই বছর উচ্চ ফলন পাওয়া যেত।

বি কে সিকদার সজল / এএম / জেআইএম